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¿Cuál es la diferencia entre autopista y autovía?

¿Autopista o autovía, en qué se diferencian? Como es una pregunta que surge a menudo, hemos preparado esta pequeña guía para explicar cada término, sus similitudes y diferencias. Antes de comenzar a explicar cada diferencia entre autopista y autovía vamos a definir cada una de ellas.

Estas explicaciones van acompañadas de las señales de indicación y carteles indicativos que te encontrarás cuando estés circulando. Vamos a comenzar por ver la definición de autopista y de autovía.

¿Qué es una autopista?

Podemos definir una autopista como una carretera de cuatro o más carriles (en total), con sentidos de circulación separados por una mediana central y control total de accesos, proyectada para circular a velocidades elevadas.

Debe admitir un volumen de tráfico considerable además de ser rápida y segura.

¿Qué es una autovía?

A continuación vamos a ver la definición de autovía según la DGT. Las autovías tienen características análogas a las autopistas, pero sin control total de accesos, y limitación de velocidad tanto en la incorporación, como en el desprendimiento de la misma.

Como curiosidad, la autovía es una obra civil de origen español y esta definición proviene del año 1988 cuando se modificó la Ley de Carreteras española.

Diferencia entre señal de autovía y autopista

A continuación pasamos a explicar en qué se diferencian estas dos señales.

La señal de autopista: S-1

Esta señal indica el principio de una autopista y, por tanto, el lugar a partir del cual se aplican las reglas especiales de circulación en este tipo de vía. El símbolo de esta señal puede anunciar la proximidad de una autopista o indicar el ramal de una intersección que conduce a una autopista.

S-2 Fin de autopista: Indica el final de una autopista

La señal de autovía: S-1 a

Esta señal indica el principio de una autovía y, por tanto, el lugar a partir del cual se aplican las reglas especiales de circulación en este tipo de vía. El símbolo de esta señal puede anunciar la proximidad de una autovía o indicar el ramal de una intersección que conduce a una autovía.

S-2 a Fin de autovía: Indica el final de una autovía.

Similitudes entre autopistas y autovías

En España, tanto las autovías como las autopistas comparten muchas características. Alguna de ellas son las siguientes:

  • La velocidad mínima está limitada a 60 km/h y la velocidad máxima es de 120 km/h.
  • Sólo pueden circular por ellas turismos, motocicletas, autobuses y camiones.
  • Las autovías y autopistas disponen de arcenes, en su recorrido no se cruzan con otro tipo de vías y disponen de entradas y salidas sin cruces.
  • Tampoco atraviesan ciudades, pueblos o núcleos urbanos ya que los bordean a modo de vías de circunvalación.
  • En ambos casos encontraremos por los menos dos carriles en cada sentido que estarán separados por una mediana.
  • A lo largo de su recorrido podemos encontrar estaciones y áreas de servicio. Como máximo estarán separadas a dos horas de distancia o cada 300 km.

Entonces, ¿qué diferencia hay entre autopista y autovía?

A continuación enumeramos varias diferencias entre autovías y autopistas:

  • La diferencia más evidente entre ambas es que la mayoría de autopistas son de peaje mientras que en las autovías no hay que pagar y son gratuitas.
  • La denominación de las autovías comienza con una A, mientras que el de las autopistas de peaje, con AP más uno o dos dígitos.
  • Otra diferencia entre autovía y autopista son los accesos. Una autovía puede tener accesos a propiedades colindantes mientras que una autopista requirará siempre de una vía de servicio para poder acceder a ella.
  • Generalmente las autovías tienen su origen en carreteras antiguas que se comenzaron a reconvertir entre 1970 y 1980. Por esta razón es normal que las autovías sigan el recorrido de antiguas carreteras nacionales ya sea de forma parcial o en alguno de los sentidos.
  • En las autovías también nos podemos encontrar curvas mucho más cerradas y desniveles más pronunciados.
  • También nos podemos encontrar con arcenes más estrechos en las autovías si los comparamos con los de las autopistas.
  • Por último, en las autovías los carriles de incorporación y de entrada pueden ser más cortos y no cumplir con la longitud que se les exige en las autopistas.

Cabe apuntar que las nuevas autovías se suelen construir adaptando los arcenes y carriles de entrada e incorporación. Por esta razón, cada vez se aprecian menos diferencias entre ambas ya que los diseños son cada vez más parecidos.

¿Existe la misma diferencia de autopista y autovía en Sudamérica?

En otros países como Argentina y Bolivia se usa el término autovía para referirse a cualquier carretera de carriles separados que puede tener cruces al mismo nivel. En caso de que sus cruces sean todo a otro nivel, entonces se les llama autopistas.

¿Hay que pagar en todas las autopistas?

Si te has fijado, en el apartado anterior hemos comentado que la mayoría de autopistas son de pago. Esto quiere decir que existen algunas autopistas en las que no hay peaje.

Entre los años 2018 y 2021 Fomento quitará los peajes de varias autopistas que acaban su concesión de 50 años. Además nueve autopistas rescatadas por el Estado serán gratuitas para los conductores por la noche entre las 00:00 y las 06:00 horas.

Autopistas de peaje con vencimiento próximo

Si quieres ampliar esta información puedes ver las noticias publicadas en el País y la Razón.

Una última diferencia entre autopista y autovía la encontramos en su gestión. Las autovías siempre se gestionan de forma privada ya sea por una comunidad autónoma o por el Estado.

En cambio las autopistas son de concesión privada y la empresa gestora puede imponer un peaje o ser de acceso libre. Estos casos son los denominados peajes en la sombra y la empresa gestora cobraría del Estado.

Listado con las principales autopistas en España

  • AP-1, Autopista del Norte
  • AP-2, Autopista Zaragoza – Mediterráneo
  • AP-4, Autopista del Sur
  • AP-6, Autopista del Noroeste
  • AP-7, Autopista del Mediterráneo
  • AP-8, Autopista del Cantábrico
  • AP-9, Autopista del Atlántico
  • AP-15, Autopista de Navarra
  • AP-36, Ocaña – Quintanar de la Orden – La Roda – Albacete – Chinchilla
  • AP-41, Madrid – Toledo
  • AP-46, Autopista de las Pedrizas
  • AP-53, Autopista Central de Galicia
  • AP-66, Autopista Ruta de la Plata
  • AP-68, Autopista Vasco – Aragonesa
  • AP-71, León – Astorga
Red de Autovías y Autopistas de España
Red de Autovías y Autopistas de España

Listado de las principales autovías en España

  • A-1, Autovía del Norte
  • A-2, Autovía del Nordeste
  • A-3, Autovía del Este
  • A-4, Autovía del Sur
  • A-5, Autovía del Suroeste
  • A-6, Autovía del Noroeste
  • A-7, Autovía del Mediterráneo
  • A-8, Autovía del Cantábrico
  • A-11, Autovía del Duero
  • A-12, Autovía del Camino de Santiago
  • A-14, Autovía de la Ribagorza
  • A-15, Autovía de Navarra
  • A-21, Autovía de los Pirineos
  • A-22, Autovía del Camino Catalán
  • A-23, Autovía Mudéjar
  • A-26, Autovía Pirenaica
  • A-28, Autovía de la Alcarria
  • A-30, Autovía de Murcia
  • A-31, Autovía de Alicante
  • A-32, Autovía de Linares – Albacete
  • A-38, Valencia – Gandía – Benidorm – Alicante
  • A-40, Autovía de la Meseta Sur
  • A-42, Autovía de Toledo
  • A-43, Autovía del Guadiana
  • A-44, Autovía de Sierra Nevada – Costa Tropical
  • A-45, Autovía de Málaga
  • A-48, Autovía de la Costa de la Luz
  • A-49, Autovía del V Centenario
  • A-52, Autovía de las Rías Bajas
  • A-54, Autovía Lugo – Santiago
  • A-57, Autovía del Atlántico
  • A-58, Autovía Extremeña
  • A-60, Autovía Valladolid – León
  • A-62, Autovía de Castilla
  • A-66, Autovía Ruta de la Plata
  • A-67, Autovía Cantabria – Meseta

 

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Si te quedas con alguna duda, te recomendamos que consultes la diferencia entre autopista y autovía en la DGT.